【COMPUTEX 2015】行动处理器产值扩大,谁能逐鹿成王难定论

2020-06-12浏览量937 收藏量801 702热度

【COMPUTEX 2015】行动处理器产值扩大,谁能逐鹿成王难定论

智慧型手机销量年年攀升,研调机构 TrendForce 调查,2014 年全球销量达11.67 亿支,年成长率为 25.9%,庞大的销量,也直接影响到智慧型手机的「大脑」,也就是行动应用处理器(Application Processor;AP)的出货量,据 IC Insight 调查,2014 年行动 AP 产值达 707 亿美元,为最大晶片市场,佔比达 25%。

如此大且持续成长的行动 AP 市场,过去由高通(Qualcomm)和联发科(MediaTek)分别制霸高阶和中低阶,然而在高利润加上智慧型手机力求差异化的今天,愈来愈多晶片厂要来分一杯羹,接下来 AP 市场恐刮起一波争夺战,过去由三强鼎立分食的市场也将生变。

过去,市场由先行者垄断

早先高通凭藉着在 TDMA、CDMA 等 3G 通讯基频的专利优势,加上进入 Android 阵营的早,夺得进入行动 AP 市场的先机,性能也遥遥领先。自 2008 年起,高通将行动 AP 产品命名为「Snapdragon」(骁龙),分为 200、400、600、800 四个系列,800 系列为最高等级,三星(Samsung)、乐金(LG)、Sony、宏达电(HTC)的旗舰机都曾搭载高通 Snapdrangon 800 系列的 AP。

在高阶市场之外,2011 年起高通採用公板设计(TurnKey Solution)策略,推出高通参考设计(Qualcomm Reference Design;QDR),从记忆体、感测器、镜头模组、触控模组等硬体,再到浏览器、地图、输入法等软体皆面面俱到,藉以拉拢中低阶手机 OEM(Original Equipment Manufacturer;原始设备製造)厂。

另一位霸主联发科则是在功能手机时代,就以公板设计普遍获中低阶手机 OEM 厂接纳,虽然进入行动 AP 市场较晚,但以低价策略固守中低阶手机市场有着不错的成绩。小米科技第一代低价款「红米」手机,即与联发科合作,联想、中兴、酷派等多家中国手机厂的中低阶智慧型手机,也同样採用联发科的行动 AP。

进入 4G 时代,高通专利优势不再,联发科趁机追击,跨向高阶行动 AP 市场。过去联发科高阶行动 AP 虽然规格不差,但总给人一种中低阶的感觉,即使规格再好也难以打进手机大厂的旗舰机款,2015 年 3 月,联发科推出新的高阶行动 AP 品牌「Helio」,取自希腊神话中太阳神「Helios」的名字,以顶级性能和多媒体能力为主打。

Helio 首款产品 Helio X10(MT6795)已被 HTC 旗舰机 One M9+ 选用,HTC 同期另一款旗舰机 One M9 则是选用高通目前最顶级的 AP Snapdragon 810;更具话题性的还有 Helio X20 这颗 AP,它是全球第一颗智慧型手机用的 10 核心处理器,以跑分软体安兔兔(AnTuTu)测试,得分超过 7 万分,比 Helio X10 的 5 万多分高出不少,预计今年底发表,或许联发科有望藉此打进欧美高阶手机市场。

【COMPUTEX 2015】行动处理器产值扩大,谁能逐鹿成王难定论 Snapdragon 810 为高通目前最顶级的 AP。

除了上述两个霸主,AP 市场还有一个自成一格的玩家,就是自行设计行动 AP 的苹果(Apple)。苹果在 2010 年 1 月发表 A4 处理器,伴随苹果第一台 iPad 平板电脑的诞生,其后 iPhone 手机、iPad 平板,乃至于 Apple Watch 智慧型手錶,皆是搭载自行设计的 AP,虽然规格看起来并不一定优于其他厂的 AP,但因为从硬体到作业系统都是自家设计,因此能够做到极致的软硬体优化。

现在,新进者揭开大乱斗时代

然这样三强鼎立的行动 AP 市场态势已不复见,因为 AP 市场实在太大,光是一颗 AP 就佔了手机成本大宗,其他晶片厂欲分食大饼;再者,苹果採用自行设计 AP 的表现不俗,手机品牌厂如三星、华为、小米也想模仿苹果模式;加以行动 AP 未来可望延伸至车用电子、物联网领域,半导体厂可先抢进布局;另有中国政府的晶片产业一条龙策略搅局,接下来,AP 市场恐进入大乱斗时代。

首先要讲的是 Intel 这个 PC 时代的晶片王者,一直没能在行动 AP 上拿出令人满意的产品,主要归因于比起低功耗着称的 ARM 架构,Intel 延续自 PC 时代性能好却高功耗的 x86 架构,较不适合用在智慧型手机上,加上 ARM 採取的技术授权方式让各厂得以按自己所需来调整架构,比起 Intel 有着更多样的组合变化,让 Intel 在行动市场中难以与之竞争。不过 Intel 持续改进,并锁定市场规模较大的中国中低阶智慧型手机进攻,更採用公板补贴方案推行。

Intel 靠着购併英飞凌(Infineon)数据机事业,并与中国 IC 设计厂展讯通信(spreadtrum)、瑞芯微(Rockchip)合作设计 AP,在 2015 年 3 月的全球行动通讯大展(Mobile World Congress;MWC)上,筹备已久的 Atom X3、X5、X7 终于亮相,X3 更是 Intel 首次将 Modem 集成到 AP 中,瞄準 75 美元以下的行动装置,据悉华硕、富士康、和硕都会推出基于 X3 的产品。

【COMPUTEX 2015】行动处理器产值扩大,谁能逐鹿成王难定论 Intel 在 MWC 2015 世界通讯大会上发表 Atom 系列处理器。

不过或许是脚步逐渐站稳,对新产品的表现也有自信,Intel 传出将取消补贴方案。少了补贴,对利润本身就不高的中低阶手机来说採用诱因就少了非常多,因此过去皆採用 Intel AP 的华硕 Zenfone,传出 Zenfone 3 将琵琶别抱,改採用高通 Snapdragon 615。

抢佔智慧型手机市场有所成效的三星为晶圆代工的同时,一直都尝试自行设计行动 AP,但过去只应用在中低阶手机市场,又或者因基频问题只用于韩国国内版本,国际版本仍採用高通 AP。然而在 MWC 2015 发表的三星最新旗舰机 Galaxy S6 和 Galaxy S6 Edge,首次打破依赖高通的惯例,完全採用自行设计的 Exynos 7420。

三星在 Galaxy S6 系列手机发布前不断放话表示高通高阶版 AP Snapdragon 810 有过热问题,且性能上 Exynos 7420 出色得多,最后还真的全用了自家 AP。由于三星是高通 AP 的大客户,此举似乎让高通慌了,高通近来将晶片订单转交由三星生产,被外界猜测为高通讨好三星的作法。

中国扶植本土业者,在AP战场放火

全世界第 4 大手机品牌华为,也是行动 AP 挑战赛的参赛者。同样据市场调查机构 TrendForce 公布的 2014 年全球智慧型手机品牌排名,华为以 5.9% 的市佔率在全球智慧型手机市场排名第 4,在中国市场则排名第 2,手机卖得好,本身就是电信设备商、具有技术优势的华为,当然也会想自己研发晶片。

华为拥有的行动通讯技术能协助发展晶片设计,在 2004 年,华为成立海思半导体,是目前中国最大的无厂半导体晶片设计公司。2014 年发表的麒麟(Kirin)920 行动 AP 为该公司第一款八核心处理器,也是世界上第一之支援 LTE Cat.6 技术的 AP,有媒体用「堪称世界级水準」形容它;同年度发表新一代 Kirin 925,当时华为旗舰机 Ascend Mate 7 即搭载这颗行动 AP。

【COMPUTEX 2015】行动处理器产值扩大,谁能逐鹿成王难定论 Kirin 925 用于华为旗舰机 Ascend Mate 7中。

成立不过 5 年的小米科技,2014 年已跻身全球第 6 大智慧型手机品牌,在中国更是排名第 3。当小米风潮席捲全球之际,为了提高手机规格自主权,以及增加专利技术储备战力,2014 年小米悄悄成立一间名为「松果电子」的公司,并立即与大唐电信旗下 IC 设计公司联芯科技达成 SDR1860 平台技术转让协议,主要用于 4G 行动 AP,外界普遍认为,松果电子的任务就是为小米研发设计行动 AP。

除了中国手机品牌自行研发行动 AP,中国政府积极扶植本土晶片产业,也让中国 IC 设计公司在行动 AP 市场有更大的利基。

中国是全世界最大的晶片消费市场,但同时也是最大的晶片进口国,于是中国在 2014 年成立「国家积体电路产业投资基金」,以首波 1,200 亿元人民币的雄厚资金,打造一条龙式的晶片产业链,从晶片的材料、设计、製造到封装都要在中国完成,供应给中国生产的电子产品。

在这样的条件下,除上述的华为海思、联芯科技、松果电子,中国其他 IC 设计公司如展讯、锐迪科、瑞芯微等后势看涨,预计将成为联发科最大劲敌。

市场仍有空间可供抢佔?

但行动 AP 市场仍有玩不下去而退出的厂商。德州仪器(Texas Instruments)、博通(Broadcom)、英伟达(nNIDIA)、迈威尔(Marvell)几间传统晶片设计大厂,因为在智慧型手机 AP 市场不敌高通和联发科的技术、价格战,纷纷转向游戏、汽车、云端运算、控制器等市场,追逐更高获利。

德仪率先在 2012 年 10 月退出,并在 2014 年 7 月关闭手机基频晶片事业,2015 年 1 月迈威尔也传出要出售手机晶片业务,就连以 GPU 闻名的 nNIDIA,2015 年 5 月时也宣布出售旗下用于「Tegra」行动 AP 的 Icera 基频晶片业务。

他们的离开,似乎也透露出行动 AP 市场未来的利润恐怕愈来愈薄。不过新一批加入 AP 市场的竞争者,不是有既有的手机品牌作为客户,就是受到中国保护的中国品牌,能够先在广大的中国市场站稳脚步。要知道,在全球十大手机品牌中,中国手机品牌就佔了 6 家,总市佔超过 29%,若全吃下这些手机的行动 AP 佔比,中国品牌足以改变行动 AP 市场现况。

不过在中国 IC 设计公司于行动 AP 市场站稳脚步之前,高通、联发科仍佔有相当优势,甚至利用价格战压制对手的发展,在可预见的未来,行动 AP 大乱斗仍没有终止的一天。

【COMPUTEX 2015】行动处理器产值扩大,谁能逐鹿成王难定论

上一篇: 下一篇:
相关推荐